Los restos de un saurópodo fueron hallados fortuitamente por un vecino de la localidad en 2013. Hoy son exhibidos en el Museo Municipal Carmen Funes de Plaza Huincul.

La subsecretaría de Cultura realizará una presentación de los restos fósiles de un saurópodo hallado fortuitamente por vecinos de Plottier. Gracias a esta acción, los restos pudieron ser preservados, investigados y ya forman parte del patrimonio material de la provincia del Neuquén.  En 2017, los resultados de este estudio fueron publicados en la revista científica internacional Journal of Iberian Geology.

El 13 de abril a las 18, en Casa de la Cultura de Plottier, se realizará la presentación y estarán Carlos, Claudio y Daniel Seguel, los vecinos responsables del hallazgo. Quienes quieran observar el material deben acercarse al Museo Carmen Funes de Plaza Huincul, donde se exhiben.

El paleontólogo Flavio Bellardini indicó que «buscamos sensibilizar a la comunidad sobre la importancia de realizar denuncias de hallazgos fortuitos, y por ello también este reconocimiento a los denunciantes, a través de la entrega de un certificado, uno de ellos póstumo». El funcionario se refiere a Carlos Seguel, cuyos hermano e hijo también fueron parte del descubrimiento y también estarán presentes.

Por su parte, el director provincial del Patrimonio Cultural, Carlos Cides, expresó «es importante contar la historia del hallazgo como ejemplo de buena gestión del patrimonio: de la denuncia del ciudadano a la publicación de los estudios, pasando por las campañas de excavación, el traslado de los materiales a un repositorio oficial, y su preparación y preservación».

Ese día también se proyectarán imágenes y datos del hallazgo, y se espera que los coautores del artículo cuenten su experiencia sobre la investigación, cuyos resultados fueron publicados en la revista científica internacional Journal of Iberian Geology el año pasado.

La casualidad llevó al descubrimiento

Carlos Seguel paseaba hace cinco años con su bicicleta en la bardas, al norte de la ciudad y encontró algo que le parecieron huesos fosilizados a la altura de una picada de motocross. Interesado en conocer el origen de los restos, contactó a los profesionales de la dirección provincial del Patrimonio Cultural y acompañó a una comisión de paleontólogos al lugar para mostrar su hallazgo.

Allí pudieron verificar la existencia de dos huesos largos de dinosaurios saurópodos de gran tamaño, un fémur y una fíbula depositados en areniscas referibles a la Formación Plottier del Cretácico Superior (85 millones de años de antigüedad).

En junio de 2015, la dirección provincial de Patrimonio Cultural, en colaboración con el Museo Municipal Carmen Funes de Plaza Huincul, organizó dos campañas paleontológicas en el sitio del hallazgo y tras varios días de trabajo de campo se pudieron rescatar los restos fósiles representados por tres fragmentos de costillas, un fémur, una fíbula (peroné) y una porción de tibia.

Al final de las campañas, los restos fósiles fueron trasladados al repositorio del Museo Municipal de Plaza Huincul para ser preparados y resguardados. Luego de varios meses de preparación en el laboratorio, los huesos fueron extraídos de las rocas y quedaron a disposición de los paleontólogos para ser estudiados adecuadamente.

Mediante mediciones y comparaciones con otros ejemplares conocidos de la época, pudieron reconocer unos caracteres morfológicos típicos de los saurópodos de la familia de los titanosaurios, grupo de dinosaurios muy abundante y diversificado que dominó la Patagonia por todo el Cretácico superior.

Finalmente, en 2017, los resultados de este estudio fueron publicados en la revista científica internacional Journal of Iberian Geology, y permitieron dar a conocer la historia de este hallazgo a toda la comunidad, no solamente académica. 

Aunque no se pudieron reconocer caracteres únicos que permitieran la denominación de una nueva especie, este hallazgo amplía el conocimiento de la diversidad de formas de los titanosaurios del Cretácico superior en la Patagonia, y representa un perfecto ejemplo de cómo manejar correcta y profesionalmente el patrimonio paleontológico de la provincia y de la humanidad.