Corresponden a las áreas Cruz de Lorena y Sierras Blancas.

La empresa anglo holandesa Shell ratificó sus planes de inversión para el desarrollo de hidrocarburos no convencionales en las áreas Cruz de Lorena y Sierras Blancas en la provincia del Neuquén.

Estas dos áreas son desarrolladas en conjunto por Gas y Petróleo del Neuquén, Shell Compañía Argentina de Petróleo y O&G Developments LTD, y ya han finalizado los trabajos de exploración en No Convencionales con resultados satisfactorios. Shell ya invirtió por su cuenta y riesgo aproximadamente 170 millones de dólares en esta etapa y se prevé una inversión conjunta en las dos áreas para la fase de delineación del bloque de 252 millones de dólares (122 millones de dólares en el bloque Cruz de Lorena y 130 millones en el bloque Sierras Blancas) y en la cual se van a perforar un total de 7 pozos.

Por otra parte, en función de los resultados que se obtengan en los pilotos, se prevé invertir en la etapa de desarrollo masivo un monto total 9.231 millones de dólares para las dos áreas (4.575 millones de dólares en el bloque Cruz de Lorena y 4.404 millones en el bloque Sierras Blancas).

Las empresas consideran al desarrollo de ambas áreas -debido a cuestiones técnicas, geológicas y comerciales- como un único proyecto de desarrollo no convencional de hidrocarburos, habiendo comprometido por ello inversiones comunes para ambas áreas; y en función de esta unificación de los proyectos de explotación, se analizaron las posibilidades reales económicas y financieras de GyP de acompañar esta inversión y el impacto financiero del acarreo o carry por parte de Shell; toda vez que el desarrollo de los pilotos le demandará a Shell una contribución económica sustancial, debido a sus obligaciones de acarreo a favor de Gas y Petróleo del Neuquén Sociedad Anónima, circunstancias bajo la cual, el veinte por ciento (20%) de participación de G&P SA en Cruz de Lorena beneficiado con el acarreo le genera limitaciones e incertidumbres económico financieras que afectarían ambos proyectos, ello sin mencionar que la diferente participación que G&P SA posee en Cruz de Lorena (20%) y Sierras Blancas (10%), dificultan el gerenciamiento administrativo, contable y operacional de ambas áreas.

A partir de ello Gas y Petróleo del Neuquén recibió una propuesta por parte de Shell Compañía Argentina de Petróleo y O&G Developments LTD. para unificar las participaciones societarias de GyP en ambas áreas, en un 10 por ciento. Por otra parte, el avance del proyecto e inversión en las fases de piloto y de desarrollo masivo obliga a G&P SA a realizar una importante inversión en función de su participación en las UTEs, lo cual sumado a las otras obligaciones que tiene la empresa con sus restantes socios le podría genera desequilibrios financieros que es necesario prevenir.

Con tal motivo, mediante Decreto Nº 2445/15 el gobierno de la provincia del Neuquén aprobó el acuerdo de cesión de derechos mediante el cual Shell adquiere un 10 por ciento de la participación en los derechos y obligaciones que se derivan del contrato de Unión Transitoria para la exploración, desarrollo y producción que posee Gas y Petróleo del Neuquén en Cruz de Lorena, quedándose GyP con una participación del 10 por ciento en dicha área de igual modo que en Sierras Blancas.

En contraprestación la provincia del Neuquén, a través de GyP, recibe 12 millones de dólares pagaderos en el corriente mes de diciembre; y modifica el mecanismo de recupero de aportes por parte de Shell y O&G, estableciéndose que durante un plazo de tres años, Gas y Petróleo del Neuquén Sociedad Anónima tendrá derecho a recibir mensualmente el 100 por ciento de la producción neta de hidrocarburos correspondiente a su porcentaje de participación en los contratos de UTE de cada una de las áreas, en lugar del 50% que iba a recibir; principalmente consolida la posibilidad de concreción de esta importante inversión que permite la generación de empleo y de recursos para todos los neuquinos y posibilitar una mayor producción de hidrocarburos para toda la Argentina.