Hacía cinco años que la tradicional prueba no pasaba por la provincia de Neuquén. El primer parcial fue para Julián Argañaraz y Gastón Figueroa.

La regata del Río Negro volvió  transitar por el río Limay, y se vivió una fiesta tanto en la largada en Senillosa como en el Paseo de la Costa de la ciudad de Neuquén, adónde arribaron los palistas para cumplir con la primera etapa de la 44° edición de la tradicional travesía.

Luego, a las 13, desde el mismo lugar se iniciará la segunda etapa hasta Paso Córdoba, en  General Roca.

Hacía cinco años que esta la prestigios competencia náutica no comenzaba en Neuquén y siete desde la última vez que partió de Senillosa. El balneario Los Mimbres se colmó de gente para ver partir a los palistas y lo mismo ocurrió en la costa  neuquina.

Los ganadores de la primera edición en 1965, Oscar Roza y Oscar Focarzzo, recibieron una plaqueta como homenaje. Además, la primera etapa llevó el nombre de la histórica dupla.

El ministro  de Deporte, Luis Sánchez, destacó el valor que tiene para Neuquén haber recuperado una prueba emblemática, al tiempo que agradeció a Juan  de la Cruz Labrín, múltiple campeón de la regata y primer deportista olímpico de Neuquén. “Sabía que con él trabajando en este anhelo podía estar tranquilo», expresó.

Los ministros de Deporte, Luis Sánchez, y de Turismo, Marisa Focarazzo, estuvieron presentes en la largada de la prueba.

También celebró la presencia de la ministra de Turismo, Marisa Focarazzo; de su par de Turismo, Cultura y Deportes de Río Negro, Martha Vélez; y el secretario de Deportes de la vecina provincia, Diego Rosati.

Por su parte, la intendenta de Senillosa, Patricia Hernández, señaló en el acto previo a la largada: «apostamos a este regata porque transmite constancia, disciplina y valores».

Hubo récord de inscriptos para la 44ª edición de la regata.

En lo deportivo, la dupla formada por Julián Algañaraz y Gastón Figueroa (Náutico Piedra Buena), con un tiempo final de 2 horas, 4 minutos y 16 segundos,  se quedó con el primer parcial. Los secundaron los hermanos Rodrigo y Mauricio Caffa (Concepción del Uruguay, en tanto que el binomio Néstor y Damián Pinta (Escuela Municipal de Patagones) arribó en tercer lugar.

Luego se ubicaron los neuquinos Pascual Orellana-Fermín Buchara (Asociación Italiana) y Mauro Gaona-José Caliani (Ceppron).

La competencia comenzó con un recorrido de 45 kilómetros dejando grandes definiciones en diferentes categorías. En K1 seniors, tanto caballeros como damas, la lucha fue muy reñida y los finales muy cerrados. El español Walter Bouzan se quedó con la etapa, escoltado por Facundo Lucero. Completó el podio Mario Rosas (Ceppron). Mientras que Aurora Figueras obtuvo la victoria en damas, seguida muy de cerca por Cecilia Collueque.

Julián Argañaraz y Gastón Figueroa ganaron la primera etapa de la tradicional competencia.

La segunda etapa conectará la ciudad de Neuquén con General Roca y llevará el nombre de Cecilia Collueque. La largada será hoy a las 13 en el Paseo de la Costa. Tndrá un recorrido de aproximadamente 46,7 kilómetros y culminará en Paso Córdoba.