Señora vicegobernadora, autoridades de esta Legislatura, señoras diputadas, señores diputados, señores miembros del Poder Ejecutivo, intendentes de las ciudades neuquinas que nos acompañan, presidentes de comisiones de fomento, concejales, legisladores nacionales, representantes de las fuerzas armadas y de seguridad, integrantes del tribunal superior de justicia de la Provincia del Neuquén.Introducción

Inauguramos hoy el trigésimo octavo período de sesiones ordinarias de la Legislatura de la Provincia del Neuquén. Y lo hacemos cuando Neuquén está cumpliendo 51 años de vida como Provincia y estamos en vísperas, a un año del bicentenario de la Revolución de Mayo. Qué oportunidad interesante para ratificar nuestro compromiso con la democracia. Y festejar también que por veintiséis años en forma ininterrumpida gozamos de una democracia que tiene que ser profundizada, para ser plena, para ser real, para ser efectiva.

Y estamos convencidos que la profundización de la democracia es posible, en primer lugar, si asumimos con patriotismo y compromiso de ratificar todos los días los ideales de Mayo de justicia y de libertad, y al mismo tiempo adoptar, apoyar y asumir lo que tiene que ver con el apoyo a una Nación federal y al mismo tiempo comprometernos seriamente con la solidaridad, la responsabilidad social, con el trabajo permanente para mejorar nuestra sociedad logrando que la inclusión social no sea sólo una expresión de deseos y de buenas intenciones sino que sea una realidad. Para que esa democracia que elegimos y que queremos como forma de vida tenga vigencia es necesario garantizar por un lado todos los derechos sociales, la salud, la educación, la seguridad, la justicia, la vivienda digna. Y al mismo tiempo tiene que ser la democracia un resguardo inexpugnable de los derechos fundamentales, de los derechos humanos individuales como la vida, como la libertad, como la integridad física, como la dignidad de la persona humana y la dignidad de cada uno de los seres humanos y de todos los seres humanos. Y esta es la única manera que podamos, todos juntos, trabajar para mejorar las condiciones de vida y la calidad de vida de los habitantes que habitan nuestro bendito y querido suelo neuquino y argentino. (aplausos)

Intenso trabajo legislativo

En primer lugar quiero llegar con sentidas palabras de reconocimiento a todos los legisladores de esta Cámara de Diputados, y a todos los trabajadores de este cuerpo legislativo; a la Vicegobernadora y a quienes la acompañan. Porque ha sido un año, el 2008, de trabajo intenso donde ustedes han debatido con libertad y en profundidad y con mucha intensidad cada uno de los temas que interesan a la República y a la Provincia del Neuquén. Y en este debate han encontrado consenso, pero al mismo tiempo han debatido libremente sus disensos. Han sabido superar las pequeñas diferencias que nos separan a los argentinos y encontrar los grandes temas sobre los cuales tenemos que trabajar con unidad. Unidad en la diversidad, pero en definitiva unidad en el objetivo, unidad en la defensa de nuestra causa que es la causa de la Provincia del Neuquén. Y la felicitación y el reconocimiento a este cuerpo legislativo va en primer lugar por que han duplicado el trabajo en cantidad y en calidad el promedio anual de los últimos diez años. Y esto habla a las claras de un trabajo serio, responsable y decidido en defensa de nuestra provincia y de nuestra gente.

En segundo lugar mi reconocimiento también tiene que ver con que la mayor parte de las decisiones que han obtenido en este recinto ha sido por unanimidad, el 85% de las decisiones que tomó este cuerpo fueron tomadas por unanimidad. Eso habla a las claras de la decisión firme de los dirigentes de todos los bloque partidarios de esta Legislatura de trabajar unidos más allá de las diferencias partidarias y de las lógicas separaciones de ideas y de los lógicos disensos, unidos en la defensa de la causa de la Provincia del Neuquén. (aplausos)

Son tiempos difíciles, no son tiempos de soluciones mágicas, facilistas o voluntaristas. Pero justamente es en los tiempos difíciles donde surgen los verdaderos liderazgos, donde surgen las conducciones que tienen que enmarcarse en valores fundamentales, en ideas centrales y en objetivos claros. Y en esa tarea legislativa de todo el año 2008 me voy a permitir citar algunas de las normas importantes que ha obtenido la Provincia del Neuquén. En primer lugar el sistema de soluciones habitacionales, un sistema que apunta normativamente a buscar un registro único de peticionantes para ordenar todo lo que tiene que ver con la temática de vivienda en el territorio provincial. Seguramente este sistema único va a abrir en el 2009 el debate de temas que tienen que ver con el recupero, con la escrituración de lotes y viviendas y también con el Banco de Tierras.

En materia de salud, las normas que han salido de la Legislatura han sido importantísimas. La de emergencia sanitaria, también la Ley de contrataciones rentadas y obligatorias para los profesionales que han sido capacitados y pagados por el sistema de salud de la Provincia y una Ley original, única en Latinoamérica, que establece derechos y obligaciones de pacientes y usuarios del sistema de salud, de la salud pública y privada, especialmente lo que tiene que ver con la información, con la documentación clínica y con la autonomía.

Obtuvimos también la Ley del Sistema Provincial de Áreas Protegidas, la reforma del Código de Aguas, la certificación de aptitud ambiental de la actividad hidrocarburífera, el programa de desarrollo forestal de peri lagos. La Ley que aprobó la ampliación de los plazos en las concesiones hidrocarburíferas. La creación del Consejo Provincial de Seguridad Ciudadana. La Ley que aprobó el Programa de Asistencia Financiera (PAF) con Nación. La aprobación de préstamos del BID y del BIRF para programas viales y de servicios básicos municipales. La creación de la Fiduciaria Neuquina S.A. Estas son algunas de las leyes que han surgido de este cuerpo.

Y para el año 2009 ya hemos remitido en éstos últimos meses nuevos temas para la consideración de los señores legisladores y legisladoras. Los proyectos a ser tratados son: ley Orgánica de Municipalidades; proyecto de ley Orgánica de Comisiones de Fomento; ley de creación del control de ingreso a la Provincia de productos alimenticios; proyecto de ley de ingreso a la Administración Pública por concurso público; proyecto de ley de aprobación del Programa de Desarrollo Productivo y Turístico de la Provincia; de Consorcios Parcelarios; de Inversión, Promoción y Mantenimiento del Empleo; de Compre Neuquino; de Responsabilidad Fiscal; de Presupuesto, que será enviada en los próximos días; de creación del Sistema Provincial de Gestión de Riesgos y Emergencias, que también será enviado en los próximos días; el proyecto de ley que también enviaremos de Expropiación con Avenimiento de Créditos Privilegiados en la quiebra de ZANON; la modificación del Canon Minero; la declaración de utilidad pública para expropiar tierras y derechos que tienen que ver con el área del proyecto en el aprovechamiento multipropósito Chihuido. También queremos actualizar proyectos remitidos para que sean tratados y que tienen que ver con la seguridad pública: el proyecto de ley de Alarmas; el proyecto de ley de arancelamiento de los servicios que presta la Policía y al mismo tiempo queremos remitir un proyecto de ley de videocámaras para ser instaladas en la vía pública para atender la seguridad de la población.

Enviaremos un proyecto de ley, también en los próximos días, de un crédito que estamos tramitando con el BID del orden de los 20 millones de dólares a 25 años de plazo con 5 años de gracia, donde el 20% se hace cargo Nación, y es para el fortalecimiento institucional y mejora de la gestión municipal en distintos municipios. La contrapartida por parte de la Provincia es sólo del 10 por ciento.

También estamos avanzados con Nación en el proyecto de asistencia financiera para el año 2009, cuyo monto estamos acordando y que será remitido a esta Legislatura para su consideración.

Además, por iniciativa de los señores legisladores, me permito decir que hay temas que también van a ser motivo de diálogo y debate en este recinto. Temas que han presentado los señores legisladores como la eximición del pago de ingresos brutos para aquellos pequeños contribuyentes del monotributo social; la reforma de los códigos procesales; la reforma del Código Fiscal, la gestión integral de los residuos sólidos; y la regulación y promoción del uso de energías alternativas.

No quiero dejar de mencionar en esta apretada síntesis, la labor realizada por los legisladores nacionales que acompañan nuestra gestión de gobierno. Ellos se han convertido en una herramienta fundamental de nexo y coordinación entre el gobierno provincial y el gobierno nacional.

En el año 2008, el Congreso de la Nación trató temas importantísimos: las retenciones, la estatización de Aerolíneas Argentinas, la movilidad jubilatoria, el retorno al sistema provincial de reparto, la moratoria impositiva y el blanqueo de capitales.

Los legisladores nacionales por la Provincia del Neuquén tuvieron una activa participación en la elaboración del presupuesto del año 2009, y por primera vez en mucho tiempo la Provincia del Neuquén tiene una presencia importante en dicho Presupuesto para obras hidráulicas, obras viales, viviendas, por un monto de aproximadamente 750 millones de pesos para este año y para un periodo plurianual. En la misma ley de presupuesto los legisladores nacionales trabajaron las garantías necesarias de Nación para el aprovechamiento de Chihuidos.

Otro de los temas incorporados fue el plazo de prórroga a la ley de incentivo forestal, de gran impacto en la Provincia de Neuquén. El Plan Frutícola también fue motivo de preocupación de los legisladores nacionales y fue elaborado el proyecto de ley en trabajo mancomunado con las cámaras de Río Negro y Neuquén.

La apertura y habilitación del Paso Pichachén también fue motivo de trabajo intenso, con un logro resonante en la apertura de este Paso para el norte de la Provincia.

Se ha presentado un proyecto en Nación por los legisladores nacionales de Neuquén para la regulación federal de las cargas pesadas y peligrosas, para hacerlas por el Paso de Pino Hachado, en resguardo de nuestros recursos naturales, en resguardo de nuestro Corredor de Los Lagos, en resguardo de Villa la Angostura y toda el área de influencia, privilegiando (aplausos) el Paso de Pino Hachado para el uso de este tipo de transporte. Más adelante vamos a mencionar todas las acciones que se están llevando a cabo para concretar el Paso de Pino Hachado.

También se ha propuesto por los legisladores nacionales la coparticipación federal de impuestos en defensa de los recursos de la Provincia. En definitiva, los legisladores nacionales han presentado en el Congreso de la Nación un trabajo que tiene ver con el mandato federal de los habitantes de la Provincia para defender los recursos, los intereses y los derechos de la Provincia de Neuquén.

Ley de Presupuesto

Quiero hacer una breve referencia a la Ley de Presupuesto, que va a ser presentada en los próximos días. Voy a mencionar solamente algunos números: el presupuesto 2009 va a tener recursos normales o habituales, los que habitualmente recauda la Provincia por el orden de los 5.140 millones de pesos. Suma que se integra, a grandes rasgos, de la siguiente manera: 1.100 millones de impuestos provinciales; 1.400 millones de coparticipación federal de impuestos; 1.640 millones de regalías; 300 millones de empresas públicas; y 700 millones de otros ingresos. Estos 5.140 millones son los que hay que comparar con los 4.817 millones del presupuesto y de los ingresos del año 2008.

Ahora, como producto de la renegociación de las concesiones hidrocarburíferas, este año 2009 van a ingresar 820 millones de pesos, y que por disposición de la ley aprobatoria sancionada por ustedes, va a estar destinada a obras públicas, equipamiento, desarrollo productivo, desarrollo de la economía, progreso social. Este ingreso es por única vez, es un ingreso excepcional y que se debe sumar en el presupuesto a los recursos que antes mencioné, pero no hay que confundirlos a la hora de evaluar los gastos corrientes.

Estos ingresos se corresponden con gastos, los cuales quiero señalar fundamentalmente el gasto que va a representar la masa salarial del año 2009. Ese monto asciende, para los tres poderes del Estado, a la cifra de 3.205 millones de pesos, compuesto de la siguiente manera, aproximadamente: Consejo Provincial de Educación, 1.400 millones; Salud, 470; Policía, 370. El total restante va para organismos descentralizados y el resto de la administración central. Esta masa salarial es sin lugar a dudas un problema para el presupuesto de la Provincia, para atenderlo en tiempo y forma, porque los ingresos de la provincia del Neuquén y de todas las provincias argentinas se estancaron como ustedes ven en la previsión de recursos para el año 2009. Y se estancaron como producto de la crisis económica mundial y del enfriamiento de la economía. Y mientras esta situación no cambie, la provincia del Neuquén tiene que estabilizar también sus egresos.

Situación Financiera

Hace pocos días, un matutino de la región mencionó, manos o menos así en grandes trazos, que la gestión Sapag había incorporado nuevos empleados públicos. Y mencionaba que la Provincia tenía 54.000 empleados públicos. Más allá de las discusiones y de la interpretación de los datos, la realidad es que la cantidad de empleados públicos provinciales de los tres poderes del Estado es del orden de los 48.000, de los cuales el Poder Ejecutivo tiene 46.000. De esos 46.000, 19.000 son docentes y 27.000 pertenecen al resto de la administración pública. Quiero agregar como dato ilustrativo que los municipios y comisiones de fomento de toda la Provincia tienen alrededor de 15.000 empleados municipales. Y más allá del debate periodístico, lo cierto es que es una cantidad muy importante de empleados tanto en la Provincia como en los municipios. Es una masa salarial que exige mucha creatividad, mucha inteligencia y que en estos momentos estos gastos, estos egresos, más los gastos de funcionamiento del Estado le han generado a la Tesorería de la Provincia una situación muy difícil. Por supuesto que la Tesorería está en rojo, y por supuesto que todavía no hemos terminado de pagar obligaciones del año 2008.

Esta situación es preocupante, repito, porque ingresos que venían crecientes en una economía que crecía a un ritmo muy importante, se han estabilizado. En una economía que en el año 2009 se va a enfriar como producto, por ejemplo, de la reducción de las exportaciones y las importaciones en un nivel que ronda el 40 por ciento, de donde el gobierno nacional obtiene los recursos por retenciones.

Lo cierto es que la masa salarial comparada con las masas salariales de otras provincias, y también con la cantidad de habitantes, es una masa salarial importante. Hay provincias como Mendoza, Salta, Río Negro mismo que tiene una cantidad parecida de habitantes, que son masas salariales muy inferiores a las nuestras y con mayor cantidad de habitantes. Y lo cierto también es que si comparamos el nivel de sueldos de quienes trabajan en el Estado con otras provincias argentinas, y esto no es una valoración sino simplemente un dato comparativo, estamos en tercer lugar entre las provincias argentinas después de Santa Cruz y Tierra del Fuego.

Por supuesto que existe el legítimo derecho de peticionar a las autoridades, y existe el legítimo derecho de querer ganar más por el trabajo que uno presta. Pero también tenemos que analizar que los recursos que administramos como gobierno no son del gobierno, son del conjunto de la sociedad y nosotros no podemos libremente tomar decisiones demagógicas de aumentos de sueldos comprometiendo con la deuda al conjunto de la sociedad neuquina. (aplausos)

La escasez de dinero en la Tesorería no es una cuestión opinable, no es una cuestión subjetiva, es una cuestión objetiva, absolutamente probada, que se puede contrastar solamente buscando la información en la Tesorería de la Provincia, en la Contaduría General, y en los presupuestos del año 2008 y 2009, en el Tribunal de Cuentas, porque muchas veces escucho algunos dirigentes sindicales que cuestionan las cuentas públicas. Basta con recurrir a los organismos del Estado, son cuentas públicas que están a la vista, que están exhibidas y que no forman parte de una expresión personal ni de Jorge Sapag ni de ningún funcionario, sino que es la verdad absoluta de las cuentas públicas que representan el dinero de todos los neuquinos.

Algunos dirigentes sindicales han planteado la solicitud de aumento de sueldo y como contrapartida han señalado que van a invitar a sus afiliados a la huelga. Ya lo han hecho en Salud, y ahora lo hacen en Educación. Yo pienso que aquellos servicios esenciales que presta el Estado, y mucho más allá del derecho de huelga que consagra la Constitución provincial y la Constitución Nacional, ese derecho de huelga tiene que ser ejercido con absoluta seriedad y prudencia. No hay ninguna posibilidad que la provincia del Neuquén dé una respuesta positiva a un pedido de aumento salarial, y mucho menos del orden de las magnitudes que se han hablado. En realidad, hoy la provincia del Neuquén, al no poder cumplir con obligaciones del 2008, tiene que, primero, equilibrar sus cuentas, ver que la situación se modifique y cambie, y luego constituir comisiones salariales, paritarias, discutir los salarios, pero en función de datos muy concretos de ingresos.

Pero la escuela pública y el hospital público tienen que estar abiertos. No se pueden cerrar las puertas (aplausos), no se pueden cerrar las puertas de la escuela pública. Pero no porque lo diga el gobierno, sino porque estamos negando ese derecho fundamental a la educación a nuestros niños, a nuestros jóvenes, a los adultos, y ni qué hablar del derecho a la salud en el hospital público. Y negar la educación o la enseñanza en la escuela por un conflicto que tenemos que resolver con diálogo, con mesas de negociaciones, significa también de alguna manera limitar esa igualdad de oportunidades hacia el futuro, hacia delante.

Creo que este pensamiento y esta reflexión son compartidos por el conjunto de la sociedad neuquina: por padres, por alumnos, por docentes. Por eso invito a los docentes, a los padres, que con participación efectiva, a los alumnos, a que mañana y los días siguientes y durante todo el año 2009 y los años venideros, tengamos esta escuela pública abierta, que se den las clases y que las discusiones que tengamos dirigentes sindicales con el gobierno provincial, con el presupuesto en la mano, las desarrollemos en mesas de tratativas donde no afectemos ese derecho fundamental a la educación. (aplausos)

Diálogo para la paz social

En noviembre de 2008 nos juntamos y nos reunimos con los intendentes de la provincia y los presidentes de las comisiones de fomento, y resolvimos allí defender una situación de paz, de diálogo y de convivencia social llamando a la amistad social entre todos los neuquinos y al mismo tiempo estableciendo que la política salarial de la provincia y de los municipios debía ser articulada. Cualquier decisión salarial que toma la provincia en cualquier sector del Estado impacta en todos los sectores y automáticamente impacta también en los municipios. Por eso resolvimos, en ese mes de noviembre, no tomar medidas ni innovar en materia salarial ni incorporar nuevos empleados en la administración pública provincial y municipal, hasta que las condiciones económicas no cambien. De la crisis, después vamos a hablar.

Días pasados, me reuní con los gobernadores de todas las provincias patagónicas, desde La Pampa hasta Tierra del Fuego, también preocupados por la crisis económica internacional, preocupados por nuestras economías regionales, preocupados por la situación de nuestras fuentes de trabajo y fuentes de empleo. Vamos a apoyar todas las decisiones del gobierno nacional que tengan que ver con la creación y sostenimiento, y defensa de esas fuentes de trabajo, con la sustitución de importaciones, con el plan de obra pública que vamos a acompañar, pero también hemos expresado que si los niveles de ingreso de 2009 se mantienen o bajan respecto del 2008, no tenemos ninguna posibilidad de asumir nuevos compromisos económicos hasta que esta tendencia no cambie.

Los obispos (de la Iglesia católica en Argentina), también en el mes de noviembre, emitieron un documento titulado “Hacia un Bicentenario en justicia y solidaridad”, donde llaman al pueblo a gestos, obras y fuentes de reconciliación, de amistad social, de cooperación. En el mismo los obispos hacen una distinción que quiero compartir con ustedes, entre el simple habitante y el ciudadano. Y dice más o menos textualmente que el simple habitante es aquel que peticiona por sus derechos, que quiere obtener beneficios y que se sirve de la Nación y hace uso de la Nación. El ciudadano es aquel que peticiona por sus derechos. Y dice el documento que el ciudadano en la Argentina ha aprendido, y en buena hora, a peticionar sólidamente por la defensa de sus derechos, y tiene que hacerlo. Pero al mismo tiempo, dice el documento, que el ciudadano es aquel que cumple con las obligaciones establecidas por las leyes y la Constitución y que se convierte en un factor de transformación social, económica y política en la sociedad.

Creo que nosotros también en la provincia del Neuquén tenemos que comprender que no podemos convertir al conjunto de la sociedad y a cada sector en un sector de peticionantes o de habitantes que simplemente quieren beneficios o peticionan por derechos. Necesitamos ciudadanos comprometidos con sus derechos y con sus obligaciones y necesitamos los tres poderes del Estado, los municipios, necesitamos las organizaciones de la sociedad y el gobierno nacional, todos juntos y trabajando con mucha responsabilidad por mejorar nuestra situación y alentar el progreso económico y social. (Aplausos).

Yo quiero hacer un repaso de las distintas áreas de gobierno y las acciones realizadas en los últimos meses. Aquí en esta carpeta dejamos a la Legislatura para adjuntar al diario de sesiones un Informe de Gestión de 312 páginas y sus anexos en un trabajo realizado por todos los sectores del gobierno. Además, vamos a remitir copia digital a cada uno de los legisladores y está a disposición de los ciudadanos en nuestra página web. Yo sé que tenemos un tiempo limitado, hasta alrededor de las 10, 10.15, cuando va a hacer uso de la palabra la presidenta de la Nación (Cristina Fernández de Kirchner). Por eso, voy a hacer un repaso muy rápido de algunas anotaciones que tengo, puntualizando algunos temas centrales del documento que les estamos dejando a todos ustedes. Este repaso no es taxativo, es simplemente enumerativo, explicativo de algunas acciones de gobierno, hechas y por hacer.

Viviendas

En materia de soluciones habitacionales, estamos trabajando en materia de loteos con los distintos intendentes. Sabemos que el problema habitacional es uno de los problemas centrales que tiene la provincia del Neuquén. Con el municipio de la ciudad de Neuquén estamos trabajando en la planificación en la zona de la meseta, en las cuencas XV, XVI y cuenca Batilana, entre ellos el loteo Z1 con el objetivo de urbanizar estas zonas y concretar los lotes con infraestructura de servicios. Aspiramos, junto al municipio, a poner a disposición de la ciudadanía alrededor de cuatro mil lotes.

En materia de viviendas, estamos trabajando con Nación para concretar, para este año, un plan intenso, cuya ejecución va a depender de la capacidad de gestión de nuestros funcionarios, de las entidades intermedias y también del envío de los recursos y que las empresas constructoras sean ágiles y eficientes y le den mucho trabajo a nuestros trabajadores. Hemos entregado alrededor de 700 viviendas hasta la fecha y tenemos 1.600 viviendas en ejecución. Hace pocos días se destrabaron los trámites para otras 1.500 viviendas que habían sido licitadas y adjudicadas y vamos a licitar en los próximos días alrededor de 3.200 viviendas, lo que totaliza un número del orden de las siete mil. Es un objetivo de gobierno, repito, que se ejecuten va a depender de todos los factores que hemos señalado antes. Es una inversión del orden de los 900 millones de pesos.

Educación

En Educación hemos incorporado 321 nuevos espacios que representan 24 mil metros cuadrados de construcción: 95 aulas comunes, 22 aulas taller, 30 aulas informáticas, laboratorios, sanitarios comunes y para discapacitados, espacios para autoridades, cocinas y depósitos. Y hemos inaugurado una obra que fue iniciada en la gestión anterior y que hemos terminado y completado que es el Complejo Urbano Educativo del Neuquén (CUEN), con tres escuelas especiales y un taller que creo que es ejemplo en la Patagonia argentina

En Ciencia, Técnica y Educación Superior, queremos fortalecer la oferta de carreras terciarias y universitarias para todos los jóvenes neuquinos. Articularlos con la enseñanza secundaria para facilitar el acceso a esa educación y para que la vida sea activa y fundamentalmente, contribuya al progreso de cada uno y del conjunto de la sociedad.

Estamos haciendo esfuerzos con las universidades públicas establecidas en la provincia, con los municipios de manera de articular enseñanzas en centros universitarios lejos de la ciudad de Neuquén. En San Martín de los Andes, en Junín de los Andes, en Chos Malal, en Andacollo, en Aluminé. Queremos reforzar y apoyar residencias y becas. En Ciencia y Tecnología estamos trabajando con (la subsecretaría del Consejo de Acción y Planificación para el Desarrollo) el Copade de manera de lograr una convocatoria participativa.

Tenemos grandes esperanzas puestas en el polo tecnológico de Cutral Co y Plaza Huincul para producir los generadores eólicos en trabajo con el Invap (Investigaciones Aplicadas) y al mismo tiempo hemos creado el Fondo para la Ciencia y Tecnología con un aporte de ocho millones de pesos. Ustedes de estos dos proyectos saben bien porque los han debatido en este recinto.

Salud y Seguridad

En materia de Salud, en infraestructura hospitalaria hemos habilitado más de dos mil metros cuadrados en las ampliaciones de Las Lajas y Loncopué y estamos trabajando sobre 12.000 metros cuadrados en cinco hospitales: Buta Ranquil, Piedra del Águila, San Patricio del Chañar, Villa La Angostura y en la guardia del Hospital Castro Rendón.

Queremos reconocer a todos los actores del sistema de salud su trabajo, su tarea y sabemos que tenemos mucho para hacer y mucho camino para recorrer. Pero les queremos reconocer y agradecer en este acto que ellos hayan sido los actores fundamentales para que la provincia de Neuquén haya bajado el índice de mortalidad infantil que hoy tiene (aplausos). Hoy la provincia del Neuquén tiene el privilegio de poder decir que tiene el índice más bajo de mortalidad infantil de toda la República Argentina en 6,7 por mil. Somos conscientes de que es mucho el camino que queda por recorrer.

Reforzamos, con los fondos del plan de emergencia sanitaria que ustedes dispusieron, el parque automotor, el equipamiento, beneficiando a 17 localidades de la provincia con una inversión de cuatro millones de pesos.

En materia de Seguridad, terminamos con la construcción del Complejo Penitenciario Provincial en Senillosa; son 20 mil metros cuadrados. También tenemos un camino que recorrer para ponerlo en marcha porque se hace también con recursos propios.

Durante el 2008 se logró reducir el índice de víctimas fatales por accidentes pero también creemos que hay mucho por recorrer, mucho que hacer en materia vial. Estamos diseñando un mapa de accidentología para ver los lugares comunes donde se producen estos hechos y trabajar allí. Pero vamos a seguir con los operativos en las rutas para que estos índices se sigan reduciendo. Tenemos que trabajar mucho también en temas de alcoholemia, de velocidad y de controles.

El Consejo Provincial de Seguridad Ciudadana creado por ley de la Legislatura es una herramienta esencial para la participación ciudadana y para que en los foros se tomen medidas de acción en un tema que también preocupa a toda la sociedad. Y vamos a focalizar la seguridad fundamentalmente en la prevención. Reitero que necesitamos trabajar en las leyes de alarmas, de videocámaras, de arancelamiento de los servicios policiales de manera urgente para también aportar con estas herramientas a la seguridad en cada una de las ciudades.

Programas nacionales e internacionales

Con la Unidad de Financiamiento Externo se ha trabajado muchísimo con el BID (Banco Interamericano de Desarrollo) y con el Banco Mundial. Hemos trabajado y terminado las obras en HiBePa (Hipódromo-Belén-Paraíso), el museo de Zapala, el ordenamiento hídrico de Centenario, con diez millones de pesos. En el barrio Esfuerzo de Neuquén hay dos etapas de obras para mejoramientos por 27 millones de pesos.

Con el programa Promeba (Programa de Mejoramiento de Barrios) se va a trabajar con 30 millones de pesos aproximadamente en Neuquén, Plottier, San Patricio del Chañar y San Martín de los Andes.

Con la secretaría de Turismo de la Nación hemos trabajado en un proyecto del orden de los 80 millones de pesos para los próximos tres años, que son 52 obras en el Corredor de los Lagos; obras que tienen que ver con portales, con refugios de media montaña, con costaneras. Es una tarea que apunta a mejorar la competitividad turística de la provincia del Neuquén.

Firmamos últimamente dos programas con el Banco Mundial. Uno, para la modernización de la gestión provincial y municipal por 39 millones de pesos para trabajar en Rentas, a Catastro, al Registro Civil, Gobierno Electrónico, Sala de Situación Virtual y el plan de modernización de Aluminé, Andacollo, Chos Malal, Senillosa, Villa La Angostura y Zapala.

Y también el Programa de Servicios Básicos Municipales para trabajar en obras de saneamiento en Chos Malal y San Patricio del Chañar. Es una inversión del orden de los 42 millones de pesos. Y para obras de infraestructura también vamos a trabajar en Aluminé, Villa La Angostura, Centenario, Junín de los Andes, Villa Pehuenia, San Martín de los Andes, Huinganco y Andacollo.

Banco Provincia del Neuquén

Un párrafo para el Banco Provincia del Neuquén. El año 2008 fue para el Banco Provincia del Neuquén el ejercicio de la mejor rentabilidad de su historia, ascendiendo las ganancias a 34,2 millones de pesos.

El patrimonio neto del banco creció de 68,8 millones de pesos en 2004 a 174,5 millones en el 2008, y esto sin aportes de recursos por el gobierno de la provincia del Neuquén.

El Banco Provincia del Neuquén es líder en financiamiento a las familias. El volumen de los préstamos a diciembre del 2008 era de 476 millones de pesos, de los cuales 306 millones son préstamos personales en casi 34 mil operaciones. El resto son operaciones prendarias, hipotecarias y de tarjetas de crédito.

Se han abierto nuevas sucursales en Zapala, Plottier, Cutral Co, San Martín de los Andes y Huinganco. En el 2009 vamos a abrir sucursales en Las Ovejas, en Villa Pehuenia y en Caviahue. Vamos a abrir una nueva extensión y centro de procesamiento en Zapala y ampliaremos y remodelaremos las sucursales de Junín, Rincón y la calle Rivadavia.

Renegociación de contratos petroleros

En materia de renegociación de concesiones hidrocarburíferas, ustedes los legisladores conocen muy bien el tema porque fue motivo de la aprobación de la ley 2615 que produce un ingreso para el año 2009 de 820 millones de pesos y otros ingresos que se van a producir en 2010. Los municipios van a recibir un 15 por ciento de este importe. Son 110 millones de pesos para obras y para equipamiento.

Al mismo tiempo hay otro 15 por ciento para obras y equipamiento que tiene que convenirse entre provincia y municipios y que figura en el presupuesto que estamos enviando.

EPAS y EPEN

Queremos agradecer al personal del EPAS porque se está trabajando en equipo para dar respuestas a la ciudadanía. Tuvimos que enfrentar un verano de 2008 con dificultades, decretando la emergencia hídrica, y se iniciaron obras que fueron todas concluidas y terminadas, por el orden de los 20 millones de pesos. Eso permitió abastecer a la ciudad de Neuquén en el verano de 2009 de una manera más fluida y segura, con algunos problemas pero ya menores. Seguramente cuando terminemos la obra del canal Marí Menuco de 40 kilómetros, los problemas de abastecimiento de agua a Neuquén, Centenario, Vista Alegre y Plottier serán, seguramente y Dios mediante, cuestiones del pasado porque el agua viene por gravedad y no va a ser necesario bombear el agua desde el río Limay.

Vamos a licitar los nexos para conectar la planta de tratamiento, primero con la ciudad de Neuquén con una inversión del orden de los 60 millones de pesos. En el presupuesto nacional figura una inversión del orden de los 60 millones de pesos para los nexos incluyendo en ellos a Centenario, Vista Alegre y Plottier.

Hemos hecho la reingeniería en el canal Marí Menuco y en Barreales para abastecer de agua a las chacras de Cutral Co y Plaza Huincul. También hemos trabajado seriamente en las instalaciones de energía eléctrica de la planta Buena Esperanza que abastece de agua a Cutral Co y Plaza Huincul.

Vuelvo para atrás. Los nexos van a permitir, además, de completar la obra del canal de 40 kilómetros, tener nuevas reservas que van a sumar 30 millones de litros. Son cuatro nuevas reservas para la ciudad de Neuquén. Es realmente algo histórico para la provincia. Por primera vez en la historia la ciudad de Neuquén contará con una reserva de 30 millones de litros. Hablábamos con la cooperativa de agua de San Martín de los Andes y tienen una reserva de 7 millones de litros para 30 mil habitantes. Nosotros en Neuquén no tenemos esa reserva en litros que va a ser solucionada con esta obra.

Hemos firmado con el Enohsa un convenio para obras de tratamiento en San Martín de los Andes que se licitan ahora en abril, por el orden de los 56 millones de pesos y también obras para Villa La Angostura, Senillosa, Neuquén, Caviahue, Paraje Charra Ruca en Huinganco y Centenario.

Con el EPEN hemos trabajado en todo el sistema eléctrico de la provincia en obras por el orden de los 38 millones de pesos. Hemos llevado electrificación a parajes pequeños porque hemos hecho realidad la necesidad de llevar adelante un desarrollo equilibrado y ordenado en todo el territorio provincial. Nos hemos hecho cargo del saneamiento de la deuda de organismos públicos y cooperativas que mantienen una importante deuda con el EPEN. Esos fondos los vamos a destinar a obras y equipamiento. Estamos en permanente contacto con Nación para llevar adelante obras que figuran en el presupuesto nacional, entre ellas la obra que le lleva energía a Villa La Angostura. Esta obra es importante porque va a economizar costos que tenemos en Villa La Angostura y además quiero resaltar que estamos trabajando en energía alternativas. Estamos trabajando para poner en marcha la posibilidad de conseguir inversores en todo lo que tiene que ver con la geotermia, en los molinos de viento en Cutral Co y Plaza Huincul, y al mismo tiempo estamos recuperando la microcentral hidráulica en San Martín de los Andes que es histórica y emblemática. Creo que tenemos que ir urgente hacia las energías alternativas para no depender de los hidrocarburos.

Vialidad

En materia vial también va mi reconocimiento al personal de Vialidad y a los trabajadores el EPEN por la tarea que realizan en todo el territorio provincial. Trabajan sobre 4.500 kilómetros de rutas y caminos provinciales y 2.700 kilómetros de accesos rurales. Estamos hablando de 7.200 kilómetros de caminos. No sería posible sin el esfuerzo, la dedicación y el trabajo responsable de los trabajadores.

Estamos trabajando en la autovía de circunvalación a la ciudad de Neuquén de 25 kilómetros y con Nación para hacer el nexo de ruta 7 y el tercer puente sobre el río Neuquén. Este va a ser un logro producto de la ley 2.505 del endeudamiento. Quiero aclarar que de ese endeudamiento, el año pasado pagamos capital por el orden de los 30 millones de dólares y este año vamos a pagar cuotas por otros 36 o 37 millones de dólares.

Avanzamos en la pavimentación de la ruta 43 entre La Primavera Huaraco, Huaraco Andacollo, Andacollo Villa Nahueve y en los puentes sobre el río Neuquén en Andacollo y sobre el río Nahueve. Esperemos que estas obras estén terminadas si no es el año próximo, en el 2011.

Dentro de lo acordado con el gobierno nacional, estamos terminando la pavimentación de la ruta de los Siete Lagos. Una inversión de 150 millones de pesos, una obra extraordinaria, emblemática que le va a cambiar la historia a la conexión de Villa La Angostura, Villa Traful y San Martín de los Andes.

Se está trabajando también con una inversión de alrededor de 100 millones de pesos en de la repavimentación de la ruta 234 entre Rinconada, San Martín de los Andes y lago Villarino, incluyendo las tres rotondas de acceso. También estamos trabajando con la Nación en la pavimentación y repavimentación de la ruta 40 entre el río Salado y Chos Malal. Es muy importante para la provincia de Neuquén, la novedad introducida en el presupuesto de la Nación que es la pavimentación de la ruta 40 en el sur de Mendoza. Esto va a permitir integrar todo el norte neuquino con la provincia de Mendoza.

Y con financiamiento del Banco Mundial, vamos a iniciar la repavimentación tan esperada de la ruta provincial 17 entre Añelo, Plaza Huincul y Picún Leufú en 179 kilómetros de traza. Esta es una obra que creo que hemos anunciado varias veces y nunca se pudo concretar y que está en este momento en el despacho del ministerio de economía esperando la firma del convenio respectivo y que fue motivo también de una ley provincial sancionada por ustedes por unanimidad.

También Nación comprometió el asfaltado de los 7 kilómetros que faltan en Pino Hachado, la remodelación de la traza urbana de Zapala, una obra de más de 50 millones de pesos, La remodelación de la zona urbana en Picún Leufú, Piedra del Águila, Las Lajas, Junín de los Andes, Plaza Huincul y Chos Malal…

Hemos adquirido equipamiento para la Dirección Provincial de Vialidad por el orden de los 8 millones de pesos. Hidenesa también durante el año 2008 y lo que va del 2009 ha trabajado en la planta de Arroyito por 2 millones de pesos y una obra emblemática, muy importante y esperada en El Huecú, que fue producto de intensas gestiones por parte de las autoridades anteriores de El Huecú y de diputado provincial y de las actuales autoridades. Es una inversión del orden de los 6 millones de pesos y hemos autorizado también facilitar los nexos en esa localidad a habitantes de bajos ingresos.

En Aluminé se trabajó con una inversión de más de 1.100.000 pesos en la remodelación del sistema que generaba serios problemas en los inviernos, ese problema técnicamente está terminado. También se extendieron redes por casi 8.000 metros en la provincia en el 2.008 y en el 2009 vamos a invertir en distintos municipios del interior, 3.300.000 pesos en 17.000 metros de

Una mención especial para la reingeniería en la obra del ferrocarril trasandino y un reconocimiento a la Legislatura por la ley que permitió la reingeniería de la obra. En el ferrocarril trasandino se están invirtiendo 100 millones de pesos, se permitió por esa ley y por la reingeniería realizada a que 20 millones de pesos estén destinados al parque industrial de Zapala, zona franca, zona primaria aduanera y playa de transferencias para ser trasladada desde la playa de transferencia antigua.

En la playa de transferencias que está en la ciudad de Zapala, y que se va a trasladar a la zona franca, se va a hacer una urbanización apropiada. Estas obras están en ejecución y si Dios quiere en el mes de octubre van a estar terminadas.

Pasos Fronterizos

En pasos fronterizos no voy a reiterar lo enunciado con respecto a Pino Hachado pero hay allí una inversión de 28 millones de pesos a la espera para que sea el corredor de cargas con la hermana república de Chile. Estamos a la espera de la autorización del ministerio de Planificación para suscribir el convenio que nos delegue la realización del proyecto y la ejecución de la obra.

Un hecho histórico fue la habilitación del paso internacional Pichachén con autoridades nacionales, provinciales y la intervención de los legisladores nacionales de la provincia de Neuquén. Quedó habilitado para todo tipo de cargas y transporte de pasajeros. Esto fue una respuesta a un sentimiento muy profundo de los habitantes del norte de la provincia de Neuquén.

Vínculo Ciudadano, Deportes y Cultura

Estamos trabajando con Nación en todo lo que tiene que ver con el programa alimentario, planes sociales. Estamos trabajando en el vínculo ciudadano a través del contacto directo con los ciudadanos para tener sus inquietudes e iniciativas.

En materia de deportes hemos habilitado un natatorio en Chos Malal que es ejemplo en la Patagonia de 1.700 metros cuadrados cubiertos. Me dicen que van alrededor de 800 personas por día.

En junio esperamos terminar en Centenario el autódromo con una cinta de 4.700 metros que va a permitir contar con actividad deportiva, va a traer mucho turismo y movimiento comercial. Vamos a licitar primero el polideportivo de Zapala con 1.500 metros cuadrados y hemos convenido con los municipios de Vista Alegre y Junín de los Andes la finalización de gimnasios que están a medio hacer. Les falta la terminación y vamos a colaborar con ellos para hacerlos.

Por primera vez en los Juegos de la Araucanía, los atletas neuquinos lograron una medalla de oro. Fue en voley en la región de Los Lagos en Chile. Realmente que fueran a Chile fue todo un desafío, una inversión que se hizo por parte de la provincia y mi reconocimiento a los deportistas, a los padres y a todos los que trabajaron para que nos puedan representar en los Juegos de la Araucanía.

En Cultura hemos realizado el primer congreso de cultura con la participación de más de 500 gestores de toda la provincia. Vamos a trabajar en la defensa de nuestro patrimonio cultural, histórico, natural para resguardarlo. Hemos habilitado nuevamente el sistema cavernario provincial y estamos trabajando con comisiones vecinales y bibliotecas populares. Vamos a revitalizar el paseo de los artesanos para permitirle también a los artesanos del interior tener una representación.

Vamos a trabajar con el municipio de la ciudad de Neuquén para hacer realidad el teatro de la ciudad que figura en el presupuesto nacional a instancias del gobierno municipal. Vamos a trabajar juntos para que esto sea una realidad.

También se están desarrollando actividades culturales que tienen que ver con el bicentenario, el año que viene y estamos los proyectos que son necesarios para tener la infraestructura y hemos decidido tenerla en la isla 132 para los festejos del bicentenario el año que viene y allí vamos a hacer una presentación histórica y de nuestro patrimonio hídrico, industrial y de producción para mostrárselo a toda la república y al mismo tiempo para que quede para visitas y el turismo en la ciudad de Neuquén. Por supuesto que lo vamos a hacer en la isla 132 con autorización de Cordineu, donde participan la provincia y el municipio.

Mapuches

El tema de comunidades mapuches se está trabajando en cuatro zonas, en dos ejes centrales. Uno individual en cada comunidad, trabajando en capacitación, en asesoramiento jurídico, talleres de oficios, trabajo con jóvenes, talleres de autogestión y empleo, proyectos productivos y turísticos, y solucionar problemas de viviendas, agua y tendido de redes eléctricas.

En segundo lugar queremos trabajar con todas las comunidades mapuches para hacer un desarrollo integral y regional con una ruta mapuche de intercambio y solidaridad entre las distintas comunidades.

Quiero hacer una referencia especial a la necesidad de integración de dos culturas. La cultura criolla y la cultura mapuche, la mapuche y la criolla, tienen que estar integradas. Argentina es un país polifacético, multiétnico, multicultural, pluricultural, en un solo e indivisible país, en una sola e indivisible Nación. Tenemos las constituciones nacional y las provinciales y las leyes de la república que son las que deben regular los vínculos ciudadanos, donde todos tenemos los mismos derechos y obligaciones. La integración sólo se realiza y se desarrolla con programas de progreso social y económico. Hay asignaturas pendientes, hay mucho camino por recorrer con cada comunidad mapuche, pero lo queremos hacer dentro del marco de esta Nación, dentro del marco de nuestra constitución y nuestras leyes y no queremos que haya vías de hecho directas y no queremos que haya situaciones violentas que pretendan arrimar soluciones. Las soluciones se deben dar dentro del marco del diálogo y del respeto.

La solución pacífica de los conflictos, con la conciencia clara que la solución de la integración de dos culturas siempre genera puntos de roce, fricción y conflicto y sólo se pueden resolver con el diálogo, con la paz, con la integración, con el desarrollo verdadero y con la genuina integración de todos los habitantes de la provincia de Neuquén al marco de la democracia y del progreso.

Desarrollo de la economía

Voy a ser muy breve en materia de desarrollo productivo porque ustedes han presenciado la presentación del plan productivo y del plan turístico que además va a ser motivo de elevación de un proyecto para ser aprobado en una ley para que quede como política de Estado para esta gestión y para las próximas gestiones. Habíamos anunciado una inversión de 1.200 millones de pesos en los próximos diez años y entre Banco Nación, Sepyme y Iadep vamos a instrumentar líneas de crédito que por 100 millones de pesos permitan a los actores tener tasas subsidiadas.

Párrafo aparte merece el convenio firmado con el Prosap en una cifra que supera los 300 millones de pesos. Los programas que surgen del Prosap son mataderos, frigoríficos y el trabajo con ganadería, canales de riego, forestación, caminos, manejo del fuego, construcción de 1.200 kilómetros de líneas eléctricas en el interior de la provincia que van a beneficiar a más de 1.000 familias.

En materia de Tecnologías de la Información y de la Comunicación (TICs), a partir del primero de enero de 2009 el gerenciamiento de la Red de Seguridad lo realiza la Policía Provincial bajo la dirección técnica de la secretaria de Estado de Gestión Pública y Contrataciones. Esta Tecnología de la Información y de la Comunicación nueva, nos permite apuntar un crédito con el BID (Banco Interamericano de Desarrollo), a tener un gobierno conectado. Usando como columna vertebral la red de microondas del Sistema Integral de Seguridad Pública y Atención de Emergencias, y con el financiamiento del Banco Mundial, implementaremos una red integral de comunicaciones unificadas. Vamos a tener el Telepuerto Satelital Provincial – NEUSAT y vamos a interconectar aquellos lugares que no son alcanzados por la red terrestre. Vamos a dar conectividad y acceso a Internet a más de cien escuelas y parajes rurales con un nuevo un nuevo Centro de Datos, apuntar con esa base de datos al soporte, al proyecto de Gobierno Digital. Necesitamos desarrollar y tenemos el Programa “Neuquén, hacia una Comunidad Comunicada” destinado a difundir y propiciar la expansión de los accesos a Internet en todo el ámbito provincial que permitan reducir la brecha social y geográfica de acceso al conocimiento de estas tecnologías.

Con las cuatro Cooperativa Telefónicas hemos firmado convenios para mejorar la prestación de servicios de telecomunicaciones y hemos firmado también un convenio con Empresa Argentina de Soluciones Satelitales (Arsat) para la capacitación y para proyectos tecnológicos satelitales.

También hemos firmado un convenio con Claro, para telefonía celular a las localidades de El Cholar, Bajada del Agrio, Varvarco – Manzano Amargo, y parte de la ruta provincial 43 que une Chos Malal con Andacollo, mediante una antena localizada en la Sierra del Mayal Mahuida.

La provincia mantiene equipos de radiocomunicación VHF y HF-BLU en escuelas rurales, puestos sanitarios, hospitales y parajes rurales, entre otros, totalizando más de mil estaciones radioeléctricas. Esto realmente es un logro para ese desarrollo equilibrado (aplausos).

Un párrafo aparte merece el tema de Chihuido. Hemos elevado el proyecto de ley para la expropiación de las tierras -como dije antes-, para este emprendimiento. Es una obra emblemática y es un gran desafío. Un gran desafío en tiempos de crisis. Este aprovechamiento multipropósito Chihuido, fue motivo de un convenio firmado con la presidencia de la Nación en mayo de 2008, no ha pasado un año todavía. Vaya mi reconocimiento a todos ellos que estuvieron trabajando en equipo para que en mayo de este año tengamos decidida ya la fecha para abrir los sobres con los cinco grupos que mostraron interés por esta represa (aplausos).

Ustedes saben que el objetivo del emprendimiento es la seguridad -aguas abajo- de habitantes, tierras, ductos y bienes, aprovechamientos productivos, frente a crecidas excepcionales del río Neuquén. Además garantizará la provisión de agua para la vida y la producción y realizará un significativo aporte de energía eléctrica de 600 Megavatios.

Quiero señalar y agradecer a los pobladores de Quili Malal por aceptar la relocalización del pueblo, buscando mejores alternativas, mejores oportunidades y mejor inclusión social en el desarrollo del nuevo asentamiento en El Bolsico, muy próximo a la represa. También un reconocimiento a la Comunidad Cheuquel, quienes han cedido los derechos sobre 900 hectáreas de tierra que serán ocupadas por el futuro lago y por obras de infraestructura, a cambio de una infraestructura suficiente para obtener el desarrollo de producción agraria y turística para la comunidad. Se estima que durante la etapa de construcción, se generarán 1500 puestos de trabajo directo y aproximadamente 1500 indirectos. Y el 70 por ciento de los trabajadores tienen que ser trabajadores de la provincia de Neuquén, por lo menos (aplausos).

Algo que llamó la atención en este emprendimiento, que reinicia la construcción de grandes represas, es que la provincia del Neuquén, mantendrá el dominio y jurisdicción sobre el aprovechamiento del recurso y ejercerá la propiedad sobre las obras, equipamiento y máquinas, al finalizar el período de concesión. Es la primera vez en la historia que esto sucede así, de una inversión de más de mil millones de dólares.

Es la esperanza del progreso del centro de la provincia y estamos buscando con Nación soluciones financieras alternativas frente a la grave crisis internacional. Pero desde Nación hemos encontrado eco favorable para analizar distintas vías de financiamiento para que esta obra se concrete.

Como ustedes saben los mercados financieros, bursátiles, de viviendas, de bienes y servicios de todo el mundo, fueron sacudidos por verdaderos terremotos. El mundo que conocimos, la organización económica que conocimos, no existe más. Era un sistema económico que tenía bases muy endebles, fundamentado seguramente en la ficción, la economía virtual, en la especulación, el egoísmo. Y este sistema económico va a dar paso a una nueva organización económica, donde las finanzas, los bancos, tienen necesariamente que estar al servicio de la producción, al servicio del comercio, del transporte, de la construcción de viviendas, de mejorar la calidad de vida de los habitantes, no al servicio de la especulación. Pero esta situación de crisis global contrajo la economía del mundo, contrajo el comercio y condujo a la escasez de dinero y la escasez de crédito.

Por eso es necesario tomar todas las medidas del caso, ser prudentes, estar atentos, alertas, pues estamos viviendo una situación impensada, impensable y imprevisible, y para enfrentarla vamos a tener que tomar, seguramente, medidas impensadas, impensables e imprevisibles. Tenemos que ir monitoreando entres los distintos poderes del Estado. Las crisis se enfrentan en conjunto, los tres poderes del Estado, los municipios y Nación, las distintas organizaciones de la sociedad, trabajadores, empresarios, comerciantes, hombres y mujeres tenemos que trabajar para enfrentar los efectos de esta crisis global. Otra actitud significaría quedarse al margen, mirar al costado, dar la espalda, o creer que se puede vivir una ficción, en una isla imaginaria e irreal. Estamos frente a una nueva realidad, tenemos que ser solidarios en la defensa de las fuentes de trabajo, tenemos que ser solidarios para solucionar los problemas de aquellos que no tienen trabajo. Y tenemos todos que llegar a cada familia y a cada hogar de neuquinos para llevar la contención necesaria en momentos tan difíciles.

Tenemos la responsabilidad de no dar un paso atrás, tenemos la responsabilidad de mirar hacia adelante, de levantar los brazos para enfrentar esta crisis, seguramente lo tenemos que hacer atravesando la crisis, seguramente va a ser con sudor en la frente, con grandes dolores que provocan los cambios y los sacrificios. Pero cuando uno piensa en los esfuerzos y los sacrificios, tiene que mirar para atrás solamente para mirarnos en el espejo de hombres y mujeres que fueron pioneros, primeros pobladores de estas tierras, y que forjaron este destino de grandeza de la patagonia, de la provincia de Neuquén, de la república Argentina con compromiso, seriedad y responsabilidad. Y también con una cuota de audacia y de coraje que es digna de elogio.

Homenaje

Cuando recuerdo a los pioneros, los recuerdo a todos, pero quiero particularizar en algunos. A un maestro neuquino, el primero maestro nacido en la provincia, Don Temístocles Figueroa. Maestro a los 20 años. No solamente fue maestro debajo de los álamos cuando todavía no había escuelas, sino que ayudó a construir la escuela, en los álamos que enseñaba en su querido Huinganco. Y fue el que plantó los primeros álamos, y fue quien cuando no tenía pizarrón porque Nación olvidaba mandar los materiales, enseñaba a sumar, restar y escribir en un cajón de arena. No digo que debemos volver a esos tiempos, todo lo contrario. Los avances científicos y tecnológicos no lo permitirían. Pero si quiero volver a esa mística, a esa vocación, a esa decisión de enfrentar los problemas con coraje, con patriotismo y con valores que hoy necesitamos más que nunca (aplausos).

No puedo olvidar, en Chos Malal, a la primera maestra neuquina, doña Desideria Landestoy, que con 18 años fue maestra. O a maestros que ocupaban sus cargos yendo a caballo. O en Chos Malal la señora de Dewey o don Sinforoso Osés.

O en los tiempos actuales, a dos maestros neuquinos reconocidos por Nación, Horacio Peralta, docente del paraje Lileo, a 45 kilómetros de Chos Malal, que recibió un premio en manos de la presidenta de la Nación, por su trabajo en productos naturales y regionales en la escuela y el trabajo diario que realiza con los alumnos del paraje, con amor, dedicación y capacidad de entrega.

También a Walter Ariel Martín, director del Epet 4 de Junín de los Andes. Es una de las escuelas que mejor lleva a adelante el proyecto de energías alternativas. Vaya en ellos mi homenaje a todos los maestros neuquinos, que con dedicación, con entrega, y con coraje le dan educación para asegurar la igualdad de oportunidades de nuestros hijos, de nuestros jóvenes (aplausos).

Vaya también mi homenaje a Don Gregorio Álvarez, que dejó un legado cultural en su obra “Historia, geografía y toponimia”, recorriendo la provincia a caballo, la recorrió toda, nadie conoció mejor la provincia que Don Gregorio Álvarez. Desde el silencio, desde el trabajo, desde el sacrificio, cuánto hicieron por engrandecer la provincia.

Al Padre Germán que con esfuerzo y sacrificio en su obra “Pequeños Milagros” trabaja incansablemente en Centenario. En su comedor que lleva adelante con ayuda de particulares y aportes solidarios de la comunidad brinda una taza de leche y albergue, no sólo a quienes más necesitan, sino que también a familiares de enfermos del hospital de Centenario.

A Johana quien tiene 15 años, es no vidente y vive en Plottier, en una humilde casa junto a su madre y sus dos hermanos. Es una excelente y simpática estudiante. Le gusta mucho cantar y la música de Elvis. Hace poco grabó su primer CD. En pocos días empezará a cursar sus estudios secundarios. Con una “máquina Perkins” que permite la escritura en braille, Johana puede asistir al secundario y para ella no existen obstáculos que no pueda vencer. Para ella no existen obstáculos para luchar por un mundo mejor (aplausos).

Vaya también mi homenaje a doña Genoveva que con sus jóvenes 74 años decidió realizar los estudios primarios en el CEPHAO de Chos Malal y en este año 2009 los concluye.

Cuantos ejemplos hay de sacrificio y coraje. Creo que en estos momentos de crisis nos tenemos que mirar en los ojos de todas estas personas que con esfuerzo, sacrificio y coraje, trabajan para mejorar su calidad de vida pero también trabajan para mejorar la calidad de vida de los demás (aplausos).

El próximo 8 de marzo es el Día Internacional de la Mujer. Se conmemora un hecho importante, en este día de la mujer estamos recordando ese trágico hecho de la ciudad de Nueva York, donde 129 mujeres murieron encerradas en la fábrica, por sus dueños para que no hicieran huelga o para que no se fueran a sus casas. Seguramente el incendio, como dijeron, no fue intencional pero quedó la duda en la historia. Y este día ocho de marzo, sirve para que conmemoremos y recordemos a la mujer pero no solamente para recordar y conmemorar, sino para trabajar intensamente en la equiparación de derechos entre hombre y mujer.

La Declaración de Beijing de 1995 es una excelente declaración de principios. Pero es fundamentalmente una plataforma de acción para que hombre y mujer se equiparen para decirle no a la violencia, no a la discriminación a la mujer, para decirle si a la igualdad entre hombres y mujeres, una igualdad efectiva, real, que permita que los dos trabajen por la dignidad y por la equiparación de derechos (aplausos).

Rindo así un homenaje sincero y sentido a la mujer y a toda mujer. Trabajadoras, hijas, madres, maestras, abuelas y esposas. Y destaco el trabajo fundamental que tienen en tiempos de crisis. En la India en tiempos de hambre y de la revolución verde, el trabajo fundamental fue de las mujeres. Hoy en Islandia con el colapso del gobierno, la que tiene el trabajo fundamental es una mujer, y hoy las mujeres tienen en nuestra provincia, en nuestra sociedad y en nuestra argentina, una responsabilidad especial, donde ciframos nuestras esperanzas en su trabajo dedicado, apasionado y sensible. Por eso va este homenaje a las mujeres en su día (aplausos).

Conclusión

Y para terminar quiero decir que las crisis son oportunidades excelentes para que aparezcan los verdaderos valores para demostrar cómo se puede enfrentarlas. Como decía Einstein, “la creatividad nace de la angustia, como el día nace de la noche oscura”, si no hubiera crisis -dice él- no habría posibilidad de mejorar las estrategias, la inventiva, los descubrimientos. La civilización en definitiva, a sido hija de grandes crisis, de grandes problemas, de guerras, de desastres naturales, y hoy nos toca enfrentar la crisis económica más importante de la historia de la humanidad, por eso es que frente a esta crisis lo que tenemos que hacer es estar unidos, que esto también se va a pasar, y que tenemos la responsabilidad de hacer que las cosas pasen con acciones concretas y directas, tenemos una gran responsabilidad. Y un gran desafío, y ese desafío es nuestro compromiso, una gran responsabilidad con todos los que nos han elegido desde el ejercicio de la soberanía popular para estar en los lugares que ocupamos, debemos demostrarle a la ciudadanía que de las crisis se sale con unidad, con diversidad pero con unidad. Se sale estrechando las manos, siendo solidarios, con trabajo, con esfuerzo y dedicación.

Pido a Dios que nos dé sabiduría para encontrar el camino de la verdad y el camino de la justicia. Seguramente así vamos a encontrar la salida y pronto esto será un recuerdo del pasado, y tendremos la satisfacción de decir que hemos cumplido con nuestro deber. Quedan así, queridos legisladores y legisladoras, señora vicegobernadora, inauguradas estas sesiones ordinarias en la provincia del Neuquén. (aplausos)