Se recuerda cuando, en 1945, la entonces estatal YPF tomó a su cargo la operación del servicio, hasta entonces en manos de la Compañía Primitiva de Gas, de capitales ingleses.

Hoy 5 de marzo se celebra el todo el país el Día Nacional del Gas, un recurso fundamental en la matriz energética del país. En esa fecha de 1945 se constituyó la Dirección Nacional del Gas que fusionó el departamento de gas de la entonces estatal Yacimientos Petrolíferos Fiscales, YPF, con la Compañía Primitiva de Gas, que operaba el servicio de distribución domiciliaria y pertenecía a capitales de origen británico.

Esa fusión originó a Gas del Estado, una empresa que extendió la provisión del fluido a industrias, usinas y hogares, a la vez que desarrolló la producción y el transporte. El principal impulsor del desarrollo de la utilización de ese recurso fue el ingeniero Julio V. Canessa, que había sido designado por el gobierno del presidente Edelmiro Farrell como administrador de los servicios de gas en Capital Federal.

Una de las primeras gestiones de Canessa, al crearse Gas del Estado, fue la realización del gasoducto entre Comodoro Rivadavia y Buenos Aires, para aprovechar el gas que se venteaba en los yacimientos patagónicos.

La obra del gasoducto se inició el 21 de febrero de 1947, en un acto en el que el presidente Juan Perón soldó el primer caño, y quedó inaugurado más de dos años después, el 29 de diciembre de 1949.

Para 1951 Gas del Estado contaba con alrededor de 700.000 clientes, y a fines de 1960 ya suman 1.300.000 clientes, 770.000 por redes y 530.000 con Supergas, lo cual muestra el sostenido crecimiento operado desde el nacimiento de la Empresa estatal. La Argentina se colocaba así entre los tres países más avanzados en el aprovechamiento del gas natural, junto con los Estados Unidos y la Unión Soviética.

En Neuquén

Actualmente, la provincia es la principal productora de gas en la Argentina, con un volumen de 22.077 millones de metros cúbicos registrados en 2017, según datos de la subsecretaría de Energía, Minería e Hidrocarburos del ministerio de Energía de la provincia; participando a nivel país del 50 por ciento de la producción, siendo tendencia la producción del gas no convencional.

En el marco del programa nacional de Estímulo a las Inversiones en Desarrollos de Producción de Gas Natural proveniente de Reservorios No Convencionales, el gobierno de la provincia aprobó planes de inversión para la producción de gas natural proveniente de reservorios no convencionales en la Cuenca Neuquina.

Se trata de las áreas Rincón La Ceniza, Aguada Pichana Oeste – Aguada de Castro, Aguada del Cajón, El Orejano, La Ribera I y II, Río Neuquén, Aguada de la Arena- Octógono Fiscal, Al Norte de la Dorsal, Dadín y Centenario Centro.

De ese total, el ministerio de Energía de la Nación aprobó dos proyectos: Fortín de Piedra y Aguada Pichana Este, mientras que Neuquén ya dio el visto bueno para que se analicen los proyectos del área La Calera y está en proceso de aprobación por Nación.